Prasteron (DHEA)

Prasteron czyli dehydroepiandrosteron (DHEA) jest androgenem, który powstaje podczas przemian cholesterolu przez korę nadnerczy. W przypadku młodych mężczyzn nadnercza wytwarzają około 4 mg wolnego DHEA w przeciągu doby. Związek DHEA pełni rolę substratu przy biosyntezie testosteronu. Największe stężenie tego hormonu ma miejsce w wieku 20-30 lat. Niestety ten poziom wraz z wiekiem obniża się. 80 latkowie mogą się cieszyć jedynie 10-20% stężeniem wartości szczytowej.

Spadek DHEA związany jest z procesami starzenia. Wpływ na stężenie prasteronu mają również sytuacje stresowe. W przypadku pobudzenia wzrasta ilość DHEA, niemniej jednak wpływ stresu obniża je.

Prasteron wpływa na funkcjonowanie tkanki mózgowej. Hormon ten znaleziono w podwzgórzu, w przedniej części przysadki, ciele migdałowatym i płacie ciemieniowym kory mózgu. Badania eksperymentalne dowiodły, że DHEA wspomaga niektóre rodzaje pamięci, a także zmniejsza agresję. Poza tym jego zmiany stężenia są powiązane ze stanami lęku i depresji.1 Co bardzo ważne DHEA ma również znaczący wpływ na poprawę zaburzeń erekcji oraz na wzrost libido.